Родина чая

Родиной чайного дерева принято считать Китай. Именно китайцы обратили внимание на способность отвара из чайных листьев оказывать тонизирующее действие на организм человека и первыми начали выращивать это растение. Известный исследователь чая Лу Ю рассказывал в своем «Трактате о чае» («Чацзин») о великом древнекитайском правителе Шень Нуне, который еще 5000 лет назад по достоинству оценил свойства чайных листьев.
Следуя традициям, дабы выразить благоговейное отношение к напитку, гостям во время чаепития китайцы говорят: «Пробуя вкус настоящего Чая, Вы пробуете Вкус самой Жизни».
Согласно легенде, у этого китайского мудреца был прозрачный живот для наблюдения за процессами пищеварения. В стремлении помочь людям избавиться от недугов Шень Нун перепробовал сто растений прежде, чем нашел то, которое впоследствии было названо зеленым чаем. Горькое на вкус, оно помогало правителю выводить из организма яды. Он намеренно отравлялся, а после спасался чайным листом. Но однажды Шень Нун съел кусочек зеленой травы с желтыми листочками, которая оказалась так ядовита, что тот не смог добраться до чайного дерева и умер. В древности китайцы считали чай лекарством от 72 ядов и применяли для лечения больных.

Позже начали использовать листья чайного дерева в религиозных обрядах, принимать в пищу, интенсивно изучать полезные свойства настоя. Напиток подавали при дворе императора. В эпоху расцвета буддизма чай стал популярен среди простых китайцев. Его распространяли монахи, подавая к столу во время бесед с учениками вместо традиционного вина. Мудрецы создали целую философию – Дао (путь) чая.

Даосы верили, что отвар помогает глубже проникнуть во внутренний мир человека, познать его сущность и осознать его место во Вселенной. Напиток за его вкус полюбили по всему Китаю. В III–IV веках нашей эры чайное дерево стали выращивать на плантациях, а чтобы легче было собирать урожай, превратили его в куст путем обрезания кроны. В VI–VII веках чай начали использовать в качестве денег. В соседней Монголии его обменивали на лошадей, шерсть, целебные травы и мускус. Свежесобранные листочки лучшего сорта отсылали императору в качестве дани, а плитки спрессованного высокосортного чая могли стоить несколько слитков золота.

Веками способы приготовления чая варьировались от самых изощренных до простейших. К Х веку традиционным стало растирать слабо свернутые чаинки в каменных ступках до порошка, смешивать один к одному с горячей водой, взбивать метелкой из бамбука и только потом заваривать. Одновременно с этим в Китае появилась новая белая фарфоровая посуда, глазурованная изнутри. В такой чашке можно было хорошо рассмотреть цвет напитка и легко проследить зависимость вкуса и аромата от цвета настоя. Китайцы стали внимательнее следить за изменением окраски чайного листа во время производства, что привело к улучшению качества чая. К XIII веку было известно уже сто сортов, а в наши дни по количеству разных видов и способов употребления чая с Китаем не может посоревноваться ни одна страна.